FLORA

 

Le poche piante che sopravvivono in Antartide, crescono nelle zone libere dai ghiacciai. Il continente è privo di alberi e la vegetazione si limita a poche specie di licheni, muschi e alghe.

La flora è costituita in massima parte da licheni più di 400 specie alghe e muschi; sono state identificate solo due famiglie di fanerogame: le cariofillacee (2 specie) e le graminacee (3 specie). Inoltre nei pressi delle stazioni di caccia alla balena sono state introdotte parecchie specie di piante vascolari.

D'altro canto, il rinvenimento di tronchi d'albero fossili con 34 cerchi, caratteristici delle zone a clima subtropicale, unitamente a quello di un rettile del triassico (lystrosaurus), sembrerebbe confermare il fatto che un tempo l'Antartide godesse di un clima subtropicale, analogo a quello dell'Australia e del Sudafrica, e possedesse quindi fauna e flora a esso relative.